XI y XII región: Parque Nacional Bernardo O´Higgins

8 12 2008

El Parque Nacional Bernardo O’Higgins comienza deslumbrándonos con una gran particularidad: es el parque más extenso de Chile, ocupando dos regiones (parte de la XI y la XII, desde Tortel, Provincia Capitán Prat hasta Puerto Natales) y tiene una superficie de 3.525.901 hectáreas. Sin embargo, su extensión no es su única particularidad, sino que también lo es su ubicación y composición geográfica: a este parque sólo se puede acceder por vía marítima.

Glaciar Serrano

Glaciar Serrano

Creado en 1969, el parque destaca por gigantescas acumulaciones de hielo, que aparentemente son los restos de la última glaciación y que se le ha denominado Campo de Hielo Sur. También incluye una fracción de los Campos de Hielo Dr. Juan Bruggen y el Campo de Hielo Patagónico, lo que conforma un total de 1.140.000 hectáreas de hielos.
A diferencia de lo que se podría pensar, los alrededores del parque están repletos de cerros y bosques, desde donde se pueden divisar grandes lobos marinos descansando en las rocas y cormoranes.
Dentro de sus principales atracciones está el Glaciar Pío XI, desde donde generalmente se divisan desprendimientos glaciares de un muro de aproximadamente 75 metros de altura, y que al caer, forma gigantescas olas de hasta 10 metros de altura.
Al parque se puede acceder navegando desde el Parque Torres del Paine, sector Última Esperanza, pasando además por los glaciares Serrano y Balmaceda. Estas excursiones permiten realizar una aventura arriba de una embarcación, especialmente cuando se atraviesa el Glaciar Balmaceda, el que está en proceso de retroceso, al igual que en Puerto Toro, donde se puede desembarcar y llegar a pie hasta el borde del Glaciar Serrano.
En el sector de Punta Barrosa, muy cerca del Glaciar Serrano y Balmaceda, se pueden ver cóndores cóndores y águilas volando sobre las copas de los árboles, pero llama la atención la posibilidad de visitar loberías, lugares donde residen cientos de lobos.
El clima es templado, frio y lluvioso, pero principalmente polar y de tundra por efecto de la altura y de los campos de hielo.
En cuanto a su flora y fauna, en esta zona se encuentra un tipo de bosque que destaca por estar siempre verde, son denominados “bosques perennifolio”. Hay gran variedad de árboles y arbustos, dentro de los que destacan: lenga, ñirre, canelo y coigue, y en cuanto a los arbustos destaca el calafate (planta típica de la zona), chaura, chilco y murtilla.
De esta zona destaca también la existencia de huemules, animal tradicional chileno que se encuentra en extinción. Además se pueden encontrar lobos de mar, coipos, patos, águilas, condores y nutrias.





El estrecho de Magallanes y la pesca deportiva

1 12 2008

El sector de Estrecho de Magallanes está compuesto por todos los canales y fiordos que componen y rodean la península de Brunswick, incluyendo el Seno Skyring, la Isla Riesco y el seno Otway. También corresponde a esta zona el Parque Nacional Pali-Aike, la Isla Magdalena, el Faro de Punta Dungeness, además del estrecho que lleva el nombre del descubridor del estrecho a principios del 1500, Hernando de Magallanes.
La importancia de este paso que mide 560 kilómetros radica en que permite la navegación y comunicación entre el océano Pacífico y el Atlántico Sur, atravesando las barreras fronterizas continentales. Sin embargo, otro elemento que hace fundamental al Estrecho de Magallanes es que se ha transformado en la puerta de entrada al Continente Antártico vía marítima, constituyendo entonces un elemento además de fundamental, profundamente necesario para nuestra nación.

Seno Otway

Seno Otway

La costa del estrecho tiene áreas protegidas, como las Reservas Nacionales Laguna Parrillar y Magallanes, por considerarse de cuidado nacional al conservar importantes especies de nuestra flora y fauna.
A los turistas se les recomienda visitar Río Verde, Laguna Blanca y San Gregorio, donde aun persisten estancias coloniales con un aire sencillo pero elegante y pintoresco al mismo tiempo.
Esta región fluctúa entre tres estaciona, destacando el clima templado frío lluvioso que tiene como promedio 8°C al año, elemento muy importante a considerar si se pretende visitar la zona.
Estando allá, también se puede visitar el famoso Cabo Froward, el ordenado y también famoso Cementerio de Punta Arenas, Cerro de la Cruz, Cerro Mirador, Cueva y Parque Nacional Pali-Aike, El Salto, Faro San Isidro, Fiordo Los Ventisqueros, Fuerte Culnes, Laguna Blanca, Monumento Natural Los Pingüinos, Reserva Nacional Laguna Parrillar, Río Pérez, Río Verde, Santuario Virgen de Monserrat, Seno Otway.
Tal vez uno de los elementos más llamativos de esta zona es que permite el desarrollo de la pesca deportiva en diversos lugares, todos aptos para su correcta realización.
Pesca Deportiva (fuente: http://www.patagonia-chile.com/)

Río Chabunco :

Sólo desde la desembocadura del Estrecho de Magallanes hasta unos 2 kilómetros río arriba. Se pueden encontrar Trucha Marrón y la Trucha Arcoiris. La mejor época de pesca es el mes de marzo.
Ubicación: A 19 kilómetros al norte de Punta Arenas.
Acceso: Transporte terrestre desde la ciudad de Punta Arenas.

Río Grande
Río con abundante caudal. Pesca recomendable con mar alta. Especies: Trucha Arcoiris y abundancia de Róbalo. La época de pesca es en los meses de febrero y marzo.
Ubicación: Isla Riesco a 120 kilómetros al norte de Punta Arenas, balseo en la Comuna de Río Verde.
Acceso: Transporte terrestre desde Punta Arenas.

Río Caleta
Río en general con abundantes palos y ramas. Algunas de las especies que encontrará son Trucha Arcoiris y Trucha Marrón. Los mejores meses de pesca son octubre y marzo.
Ubicación: A 80 Km. al noreste de Punta Arenas, desemboca en Seno Otway.
Acceso: Transporte terrestre y marítimo.

Río Pérez
Río con abundante presencia de vegetación y con un gran entorno paisajístico. La mejor época de pesca es en los meses de febrero y marzo, entre las especies que se pueden encontrar están la Trucha Arcoiris y Trucha Marrón.
Ubicación: A 140 Km. al norte de Punta Arenas, camino a la Comuna de Río Verde.
Acceso: Transporte terrestre.

Río Penitente
Piezas de truchas salmonídeas de regular tamaño, en sus cercanías se encuentra el Hostal Río Penitente, ubicado en el kilómetro 130. Se pueden encontrar especies como Trucha Arco ris y Trucha Café. Pesca durante toda la temporada.
Ubicación: Distante a 150 kilómetros al norte de Punta Arenas, camino a Puerto Natales.
Acceso:Transporte terrestre.

Río San Juan
Río con abundante caudal. El visitante podrá encontrar las especies de Trucha Arcoiris (oncorhynchus-mykiss), Marrón o Café, Trucha de Arroyo (Salvelinus Fontinalis),Trucha Fario (SalmoTrutta Fario). Es recomendable llevar herramientas como cucharas giratorias livianas y moscas de superficie. La mejor época de pesca es desde octubre a marzo. No hay hoteles en el sector.
Ubicación:70 Km. al surde Punta Arenas, sector Fuerte Bulnes.
Acceso: Transporte terrestre desde Punta Arenas.





Centro de Esquí Cerro Mirador

26 11 2008

Hay buenas noticias para los amantes del esquí, quienes no tienen que esperar nuevamente el invierno para practicarlo, siempre y cuando el clima acompañe. La región de Magallanes ofrece una excelente alternativa para el frío invierno, y se llama Centro de Esquí Cerro Mirador.
A sólo 9 kilómetros de Punta Arenas, y a 600 metros por sobre el nivel del mar, se encuentra este centro de esquí, desde donde se ve una maravillosa vista panorámica de la ciudad de Punta Arenas, del Estrecho de Magallanes y de Tierra del Fuego.

Centro de Ski

Centro de Ski

El centro de esquí está ubicado al interior de la Reserva Nacional Magallanes, específicamente por sobre la cumbre y ladera del cerro Fenton, también llamado Cerro Mirador, que le dan a las canchas de esquí un nivel de dificultad media. La geografía que acompaña a este cerro, hacen de este centro de esquí uno especial, y no sólo por estar en la ciudad más austral del continente, sino también por ser el único centro de ski desde donde se puede observar el mar.
El centro posee once canchas, que se caracterizan por ser angostas y están constantemente atravesadas por árboles, lo que brinda al esquiador un mayor grado de dificultad en sus movimientos, y obviamente, más aventura. La nieve, por efecto de los fuertes vientos de la zona, se mantiene ligera o también denominada “nieve polvo”.
En cuanto al equipamiento, el lugar cuenta con un andarivel de silla doble de 1200 metros de extensión (un desnivel de 400 metros) y un andarivel de arrastre de 150 metros. El lugar tiene un refugio en el que se puede dormir, servicio de cafetería, arriendo de equipos, clases de esquí, arriendo de equipos (botas, bastones, ski, guantes, ropa) y motos de nieve, además de trineos, taller de reparaciones, guardarropías y casilleros. También tiene patrullas para resguardar la salud de quienes practican este riesgoso deporte.

¿Cómo llegar?
Para llegar al Centro de Esquí Cerro Mirador hay que partir desde la Plaza Muñoz Gamero, la principal de Punta Arenas. Desde allí salen buses que realizan el transporte durante los fines de semana. Sino también se puede llegar en auto privado. Está a sólo 9 kms (aproximadamente 30 minutos) y en ese caso hay que tomar Avda. Independencia hacia el oeste, en dirección al Cerro Mirador.
El camino de acceso aún se mantiene en condiciones precarias, sobre todo cuando bajan las temperaturas, hay lluvia o mucho viento, ya que no está pavimentado. Por eso se recomienda ir con cadenas en las ruedas en caso de necesitarlas.
Los meses de seguro funcionamiento son mayo, Junio, Julio, Agosto, Septiembre, Octubre. Horario: Lunes a Domingo de 9:00 a 18:00 hrs. y de 9:00 a 17:00 hrs. (andarivel). Sin embargo, como decíamos al comienzo de esta nota, todo depende del clima, ya que en el caso de tener temperaturas favorables para la práctica de este deporte, algunas canchas pueden abrir.





Parque Nacional Torres del Paine

1 11 2008

Para aquellos que no quieran conocer el viento, los glaciares, la piedra caliza los bosques eternos, ríos violentos y montañas impresionantes de granito, todo en el mismo lugar; este reportaje no es para ustedes entonces.
Sebastián Ramírez describe uno a uno los campings de uno de los circuitos de Trekking más lindos de nuestro país y, por qué no, del planeta.

Parque Nacional Torres del Paine

Parque Nacional Torres del Paine

En la XII región de Chile, específicamente a 117 kilómetros hacia el norte de la lejana ciudad de Puerto Natales se encuentra el parque más importante de todos: el Parque Nacional Torres del Paine.
Existe desde 1959 como Parque Nacional, pero lo que es más importante aún, desde 1978 es considerado Reserva de la Biósfera por la Unesco. Su superficie es de 242.242 hectáreas y en su interior se descubren paisajes de todos los tipos, desde lagos y bosques, hasta pantanales o llanuras de pampa patagónica.

Su clima no sólo es inestable, sino que casi mágicamente las cuatro estaciones flotan en el Parque, ocurriendo que en un mismo día puedes pasar de la nieve al calor o de la lluvia a un viento refrescante y un sol radiante.

El circuito Grande de las Torres del Paine, tiene una extensión de 7 a 10 días de caminata moderada a intensa, con una distancia superior a los 80 kilómetros. Parece mucho, pero cuando se camina con un brazo del Glaciar Grey, parte del Campo de Hielo Sur, o cuando se tiene de meta el lago Dickson con su majestuoso y amenazador glaciar de fondo, las distancias se convierten en meros números.

El primer día hay que conocer Las Torres. Subir un gran cerro, cruzando dunas, subidas, bosques, bajadas y, al final, un gran sendero de aproximadamente una hora en el cual el terreno es de piedras, muy cansador. A la vuelta del mirador, se llega al camping Hostería Las Torres, que, tal como dice su nombre, es un hotel pero que afuera tiene un camping, el único en que se puede hacer fuego.
El primer campamento del circuito es Serón. Luego de 4 horas de caminata bastante intensa subiendo un cerro, cruzando un campo eterno de margaritas y vadeando un río, se llega a este camping, un lugar que parece decepcionante en un principio, pero que queda junto a una de las partes más gruesas del río Paine, el más importante del Parque. Además, es un lugar amplio y con una vista privilegiada del cielo estrellado. Los servicios son básicos, ducha y baño. Además hay una pequeña casa donde se pueden comprar algunos productos de comer y personales.
Tras Serón viene el camping lago Dickson. Este día es pesado en cuanto a caminata. Primero el paso los vientos, donde la velocidad de éste puede alcanzar hasta 120 kilómetros por hora en una subida de más de 60 grados. Complejo pero gratificante. Luego de eso, caminar casi 20 kilómetros y hasta cruzar un pantano, para llegar a un barranco que hay que descender para entrar al camping del lago Dickson. Una gran explanada rodeada de árboles y con el sonido del agua del lago detrás del pequeño bosque. Cruzando las plantas, una pequeña playa de arena, un lago azul profundo y un glaciar blanco al fondo, son el paisaje perfecto para descansar de un día tan agotador. El lugar cuenta con servicios higiénicos básicos y una pequeña tienda con productos.

Luego, Campamento Los Perros. Este se ubica casi en la mitad del trayecto y se encuentra en el centro de un pequeño bosque, a 45 minutos del glaciar Puma y a 5 minutos del ventisquero Perros, un glaciar colgante en el que es usual ver desprendimientos. Sin embargo, para ver estos lugares únicos, hay que caminar más de 4 horas por subidas y bajadas de bosques milenarios, junto al río Paine pero en una etapa mucho más veloz que en Serón. En este camping, al igual que en los anteriores es posible comprar algunos productos básicos.

Para llegar al siguiente campamento, hay que cruzar el paso John Gardner, el punto más difícil del circuito, dado que hay que subir alrededor de 600 metros de roca y muchas veces nieve. Esto, sumado ya a varios días de cansancio y a una mochila que a estas alturas ya se empieza a odiar. Pero una vez cruzado el paso, y con la vista majestuosa del glaciar Grey, el campamento Paso está a la vuelta. Este camping se llama campamento Paso y es administrado por la Conaf. Cuenta con una letrina y nada más, es de los más básicos del Parque.

Luego de este campamente que la verdad se hace necesario dado el gran desgaste que produce el paso John Gardner, se llega al hermoso refugio Grey. Playa de arena, lago (muy helado por lo demás pero vale la pena sentir el frío de un plago glacial) y un mirador espectacular desde el cual se ve el ventisquero en toda su magnitud. Este camping también cuenta con servicios de baño, ducha y venta de comida, pero además tiene un pequeño refugio con comedor pero que está más al alcance de extranjeros o turistas más adinerados.

Por último, está Pehoé, el camping más cercano a la civilización, tiene de todo, es un hotel, es un camping, tiene tienda de comida y hasta de recuerdos. Desde ahí sale el catamarán que cruza el lago Pehoé, un lago turquesa al que se accede desde Grey después de una caminata moderada e incluso a ratos relajada de unas 3 horas. Esl camping tiene los mejores baños del circuito y un gran quincho techado y cerrado con ventanales con cocinas para preparar las comidas y mesas.